De taal van miljonairs

Afgelopen weekend was ik deelnemer aan een groot event van T. Harv Eker. Harv stond heel lekker te kletsen op het podium. Met 2000 mensen volgepakt in de RAI volgden we ademloos zijn Millionair Mind Intensive. Al ben ik normaal gesproken sceptisch; het was toch wel degelijk zeer inspirerend. Volgens Harv zit het allemaal in geordende principes die hij met een spetterende serie one liners uitlegde. Voorbeelden: Every master was first a disaster. (klinkt goed, al is het misschien niet helemaal waar). Of deze: You got to learn what to do, and then do what you learnt. Klinkt ook goed niet? Is ook niet helemaal waar. Je komt ze wel vaker tegen. De Amerikaanse haiku’s zeg maar. Think BIG act Local, is een bekende. Ook heel goed. Als je een one liner hoort meen je meteen dat het klopt. Omdat het zo simpel klinkt. Zo praktisch ook. Ook al is het niet helemaal waar, je kunt je er aan vast houden. Harv Eker, first you followed succes, then succes followed you.

Balglast

De schrijver Emmanuel Carrère schreef een boek over de geschiedenis van zijn Russische overgrootvader, die door verraad om het leven kwam. Dit maakte het familiegeheim dat zorgvuldig werd gekoesterd, openbaar. Tegen de wens in van de familie van Carrère. Hij kwetste volgens hemzelf zijn dierbaren, waaronder zijn toenmalige vriendin en zijn moeder, een bekende historica. Zelf had hij geen balglast meer. Balglast? Nou ja, ballast zeggen we. Maar het oorspronkelijke woord komt van balg-last. Last van de balg of belly. Het is dus een last die je in je buik voelt. En het woord kan ook worden gehaald uit het Engelse oude woord belly-load. De scandinaviers maakten er balg last van en wij doen het met ballast. Ballast wordt dus als woord ook steeds lichter en soberder.

Zwaartekrachtaardappel

De aarde blijkt een zwaartekrachtaardappel. Daar had ik niet van terug. De aarde is misschien wel niet zo mooi bol als we denken, maar met uitlopers en deuken behept. Het woord is nieuw, en ook wel interessant. De aarde is een gewas, die aantrekt. Aardappels trekken mij sowieso aan, maar nu er ook zwaartekrachtaardappels zijn, kan dat nog wel eens versterkt worden.

Sheridan schrijft niks over seks

Sheridan Simove, 39 jaar en brits auteur, heeft een hit te pakken met zijn boek ‘What every man thinks about apart from sex.’ Een boek dat hij maakte in 9 dagen, van concept tot uitvoering. Het boek telt 200 lege pagina’s en is een cult hit en een statement. Studenten kopen het 5 pond kostende boekje massaal, als kladblok of kado, en volgens Britse kranten is het boek beter verkocht dan Harry Potter. Sheridan zelf is een merkwaardige man. Zo poogde hij bij zijn bank zijn naam in God te veranderen, en werd hij geconfronteerd met het feit dat God geen bankrekening heeft. Alleen al het feit dat je het probeert via een bank je naam te wijzigen, vind ik al opmerkelijk. Het levert wellicht publiciteit op. Sheridan heeft een volgend boek in de maak; ‘Redenen om politici te vertrouwen.’ Gezien de Britse cultuur waar de dubbelzinnige indirectheid altijd van afdruipt, wellicht een lastig puntje. Het wachten is natuurlijk op copy cats. Een cover is zo gemaakt en die tweehonderd lege pagina’s die krijg je wel compleet. Titels zijn welkom.

Esther is brilliant

Ik ben dol op Esther Gerritsen. Voor wie haar niet kent: Esther Gerritsen is schrijfster van boeken, toneelstukken en ze heeft elke week een column in de VPRO Gids. Ik lees die colum als eerste zodra de gids binnenkomt. Het begon al een tijdje geleden, dat de column een hele goede indruk op mij maakte. Het ging eerst over frikandellen (een favoriete snack van mij waar ik ook al eens over geblogd heb), toen een over friet. Soms gaat het over haar familie, dan weer over gewoontes van mensen. Ik vind het ontroerend goed. Elke zin is raak. Vooral de eindzinnen zijn heel goed. Zo had ze laatst iets over het moment waarop ze iemand anders uit een benarde situatie redde. Haar zin was: ‘Kijk mij maar aan’ en zo hielp ze die andere door iets moeilijks heen. Kijk mij maar aan, is een kei-lieve zin. Als ik een Japanner was en er zou een aardbeving zijn, en iemand zou met al zijn troost en bescherming Kijk Mij Maar Aan zeggen, dan was ik getroost. Al was het maar voor even.

Boekenbal beluisteren

Wie nieuwsgierig is naar het boekenbal en denkt: “Gut waarom ben ik daar toch nooit?” kan alsnog via het laatste nieuws een kijkje nemen achter de schermen. Ofwel, je kan even luisteren naar hoe het was via een link van de NOS. Luister alhier:

Microsievert, wie is dat

De straling rondom de reactoren in Japan is zo sterk, dat er rond de 180.000 inwoners zijn geëvacueerd. Zo melden de bronnen die verslaggeven over de aardbeving in Japan. De dosis die normaal per uur wordt gemeten rondom een kerncentrale ligt onder de 0,5 microsievert per uur. Heden is dat 40 tot 50 microsievert, gevaarlijk en reden tot maatregelen. Het woord Microsievert is een internationaal gebruikt woord om de dosis aan te geven. Het komt van de Zweedse medisch natuurkundige Rolf Maximilian Sievert die zich met kernenergie bezighield. Sievert was vooral geïnteresseerd in de biologische effecten van straling, en hield zich bezig met de schadelijke gevolgen van straling voor mensen. De spelling in het Engels is altijd met een kleine letter, microsievert, hoewel je bij het symbool Sv zal zien. Soms zie je ook de spelling microSievert, maar dat is dus niet per se noodzakelijk. Sievert moest eens weten hoe vaak hij nu wordt genoemd.

Boekenweek met geur

Het thema van de boekenweek, Curriculum Vitae- Geschreven portretten,  is dit jaar uitgewerkt in een bijzonder boekenweekessay getiteld Good Luck geschreven door schrijfster Christine Otten en Erik Kessels. Je krijgt er parfum bij, die je opdoet tijdens het lezen van het ontroerende verhaal over ene Betty en Pierre. De geur roept, zoals de Madeleinse van Marcel Proust, een beleving op die sterker is dan wanneer je het verhaal alleen bekijkt. Bekijkt, want kunstenaar Kessels en schrijfster Otten maakten een verhaal naar aanleiding van foto’s, ofwel oude teruggevonden kiekjes van een aantal situaties. Ik weet niet of die mensen zichzelf terugzouden herkennen als ze het boekenweekessay zien. Misschien zien ze zichzelf ineens terug in een verhaal. Dat maakt het juist interessant, want het thema van de boekenweek gaat over jezelf terugzien in een verhaal. Portretten over Multatuli, Vasali, de familie Kooiman uit Andijk, worden centraal gesteld. Via de website vind je een agenda voor bezoekje van de schijvers aan je eigen buurt.

Kernenergie en zo

Een meltdown is een benaming voor het oververhit raken van een reactorkern, waardoor deze de grond insmelt. Een reactorkern is het deel van de reactor waar de kettingreactie van kernsplijtingen plaatsvindt. We hebben dan over de splijtingen van een atoomkern in twee delen van ongeveer dezelfde grootte gewoonlijk als gevolg van de botsing met een neutron. Een atoomkern is heel klein: de diameter van zo’n kern bedraagt enige tienbiljoensten van een centimeter . De kern bevat vrijwel de totale massa van het atoom en is samengesteld uit protonen en neutronen. Protonen zijn stabiele elementaire deeltjes en neuronen zijn instabiele elementaire deeltjes (klink ik al als Houellebecq?) Samen vormen ze bijna het gehele atoom. Uiteindelijk is het niet zo geschikt als de reactorkern te heet wordt, je moet dan letterlijk stoom afblazen (radio-actieve stoom) om de boel koel te houden. Een meltdown is eigenlijk een heet hangijzer.